アメリカの学校は今  その三 国際バカロレアとは

img_0212-250 images eb国際バカロレア(International Baccalaureate: IB)の歴史です。創立は1968年というのですから、意外と歴史は浅いです。この組織はスイス民法典に基づく財団法人国際バカロレア事務局で、スイス(Switzerland)のジュネーヴ (Geneva) にあります。

IBとは、本質的には単なる大学への入学資格をとるものでも、教育プログラムでもありません。「教育を通してよりよき世界を創造することにある」と謳っています。創設以来、世界共通の大学入学資格として広まり資格認定書であるディプロマ(Diploma)を使って、若者へ海外の大学へ進学することの門戸を広げてきました。現在、IBプログラムを有する高校は世界で4,527校、IBプログラムの種類は5,865に及んでいます。日本は今なお、たったの28校という寂しさです。

IBプログラムの分布を地理的にみれば高校の61%が、IBプログラムの57%が南北アメリカ大陸にあります。その大半は北米にあるといわれ、そのせいでしょうかアメリカやカナダの大学は、IB-Diplomaを受験生の選抜に使っています。

次に、「Baccalaureate」の意味です。もともとは、17世紀にフランスで始まった国家公務員になるための行政学院の最終試験のことです。今は、フランスの大学入学資格および試験のことを指します。Baccalaureateはフランス語では「学士」という意味です。ラテン語の「baccalureatus」が語源で、学士ーbachelorというように使われました。ちなみに、「laureate」とは知的で創造的な業績に対する賞を意味します。ノーベル賞受賞者(Nobel Laureates)はその代表です。Baccalaureateのもう一つの意味は、卒業式直前の日曜日に挙行される卒業記念礼拝ということです。

IBディプロマを取得するためには以下の3つの分野での単位が要求されます。
1  課題論文 (Extended Essay)
2  知識の理論 (Theory of Knowledge)
3  創造性・活動・奉仕 (Creativity, Action, Service)

ディプロマの試験で、「個人と社会」のうちの「歴史」の問題の一例を紹介します。これを英語で回答するのには、日頃の時事問題の理解と英語力、特に修辞が要求されます。

●What were the most frequent causes of persecution of minorities? Support your answer with specific examples.
(少数民族を迫害する最も多くの原因はなにかを、いくつかの具体的な例を挙げて答えてください。)

さて、ディプロマの試験45点満点で24点以上をとるとディプロマを取得することができます。志望するアメリカの大学に受験申し込みをするには、ディプロマの他にTOEFLなどの英語能力試験の結果を添えなければなりません。